Сказка о коне из чёрного дерева

Жил в древние времена великий царь. Было у него три дочери, подобные полным лунам, и сын, ловкий как газель и прекрасный как летнее утро.

Однажды пришли на царский двор три чужеземца. Один нёс золотого павлина, другой - медную трубу, а у третьего был конь из слоновой кости и чёрного дерева.

— Что это за вещи? - спросил царь.

— Тот, у кого есть золотой павлин, - ответил первый чужеземец, - всегда будет знать, который час. Как только пройдёт час дня или ночи, птица хлопает крыльями и кричит.

— Тот, у кого есть медная труба, - молвил второй, - не должен ничего бояться. Неприятель ещё будет далеко, а труба сама затрубит и предупредит всех об опасности.

А третий чужеземец сказал:

— Тот, у кого есть конь из чёрного дерева, попадёт в любую страну, куда ему только вздумается.

— Не поверю я вам, пока сам не испытаю этих вещей, - ответил царь.

Близился полдень, солнце стояло прямо над головой, тут павлин захлопал крыльями и закричал. В этот миг в ворота дворца вошёл проситель. Труба вдруг ни с того ни с сего затрубила. Царь приказал обыскать пришельца, и слуги нашли у него под одеждой меч. Пришелец сознался, что хотел убить царя.

— Это очень полезные вещи, - обрадовался царь. - Что вы хотите получить за них?

— Дай мне в жёны твою дочь, - попросил первый чужеземец.

— Я тоже хочу жениться на царевне, - сказал второй.

Царь, не раздумывая, взял у них павлина и трубу и отдал им в жёны своих дочерей.

Тут подошёл к царю третий чужеземец, владелец коня из чёрного дерева.

— О владыка, - молвил он с поклоном, - возьми себе коня и дай мне в жёны третью царевну.

— Не спеши, - сказал царь. - Мы ещё не испытали твоего коня.

В это время подошёл сын царя и сказал отцу:

— Позволь мне сесть на этого коня и испытать его.

— Испытывай его, как хочешь, - ответил царь.

Царевич вскочил на коня, пришпорил его, дёрнул за узду, но конь стоял как вкопанный.

— Ты что, из ума выжил, несчастный?! - закричал царь на чужеземца. - Да как ты посмел обмануть владыку? Убирайся прочь со своим конём, не то прикажу бросить тебя в темницу.

Но чужеземец не смутился. Он подошёл к царевичу и показал ему небольшую кнопку из слоновой кости, которая была у коня на шее с правой стороны.

— Нажми на эту кнопку, - сказал он царевичу.